Business is booming.

Two 'super-Earth' planets are found orbiting a small star 100 light-years from Earth

Twee ‘superaarde’-planeten – waarvan er één de noodzakelijke voorwaarden voor leven zou kunnen bevatten – zijn ontdekt in een baan rond een ster op 100 lichtjaar afstand.

De ster, LP 890-9, herbergt twee exoplaneten genaamd LP 890-9b en LP 890-9c, waarvan de eerste voor het eerst werd opgepikt door NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS).

Het werd gekarakteriseerd met behulp van de SPECULOOS-telescopen, waarvan er één wordt beheerd aan de Universiteit van Birmingham, die vervolgens de andere planeet identificeerde.

LP 890-9b, is ongeveer 30 procent groter dan de aarde en voltooit een baan rond de ster in slechts 2,7 dagen.

LP 890-9c is echter ongeveer 40 procent groter dan de aarde en heeft een langere omlooptijd van ongeveer 8,5 dagen – waardoor hij in de ‘bewoonbare zone’ rond zijn ster ligt.

Het doel van SPECULOOS is om te zoeken naar terrestrische planeten buiten ons zonnestelsel die omstandigheden hebben die hen in staat stellen het leven in stand te houden.

Twee 'superaarde'-planeten - die de noodzakelijke voorwaarden voor leven zouden kunnen bevatten - zijn ontdekt in een baan rond een ster op 100 lichtjaar van ons.

Twee ‘superaarde’-planeten – die de noodzakelijke voorwaarden voor leven zouden kunnen bevatten – zijn ontdekt in een baan rond een ster op 100 lichtjaar van ons.

De ster, LP 890-9, herbergt twee exoplaneten genaamd LP 890-9b en LP 890-9c, waarvan de laatste voor het eerst werd opgepikt door NASA's Transiting Exoplanet Survey Satellite (foto)

De ster, LP 890-9, herbergt twee exoplaneten genaamd LP 890-9b en LP 890-9c, waarvan de laatste voor het eerst werd opgepikt door NASA's Transiting Exoplanet Survey Satellite (foto)

De ster, LP 890-9, herbergt twee exoplaneten genaamd LP 890-9b en LP 890-9c, waarvan de laatste voor het eerst werd opgepikt door NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite (foto)

WAT IS EEN ‘SUPER-AARDE’?

Super-aardes zijn een klasse van exoplaneten die massiever zijn dan de aarde, maar lichter dan ijsreuzen zoals Neptunus en Uranus.

Ze kunnen gemaakt zijn van gas, steen of een combinatie van beide, en worden vaak aangetroffen in onze melkweg.

Ze zijn twee keer zo groot als de aarde en tot tien keer zo zwaar.

Ze hebben niet per se een vergelijkbare samenstelling als de aarde, omdat ze bedekt kunnen zijn met water of ijs, of gemaakt kunnen zijn van een dicht gas.

Professor Amaury Triaud, die de SPECULOOS-werkgroep leidde die hielp bij het ontdekken van de tweede planeet, zei: ‘De bewoonbare zone is een concept waarbij een planeet met vergelijkbare geologische en atmosferische omstandigheden als de aarde, een oppervlaktetemperatuur zou hebben waardoor water vloeibaar kan blijven voor miljarden jaren.

‘Dit geeft ons een licentie om meer te observeren en uit te zoeken of de planeet een atmosfeer heeft, en zo ja, de inhoud ervan te bestuderen en de bewoonbaarheid ervan te beoordelen.’

De ster, ook wel TOI-4306 of SPECULOOS-2 genoemd, is de op één na koelste ster die planeten heeft gevonden na TRAPPIST-1, die zeven planeten ter grootte van de aarde herbergt.

LP 890-9b, de binnenplaneet van het systeem, werd door TESS geïdentificeerd als een mogelijke kandidaat voor een planeet tijdens zijn zoektocht naar exoplaneten die rond nabije sterren draaien.

Vervolgens werd het bevestigd door de SPECULOOS-telescopen, wat staat voor ‘Search for habitable Planets EClipsing ULTra-cOOl Stars’.

Onderzoekers gebruikten deze telescopen vervolgens om extra transiterende planeten in het systeem te zoeken die door TESS zouden zijn gemist.

De satelliet heeft een beperkte gevoeligheid voor licht in het nabij-infraroodbereik, dat wordt uitgezonden door zeer koude sterren zoals LP 890-9, waardoor de follow-up bijzonder belangrijk is.

Laetitia Delrez, een onderzoeker aan de Universiteit van Luik, zei: ‘TESS zoekt naar exoplaneten met behulp van de transitmethode, door de helderheid van duizenden sterren tegelijkertijd te volgen, op zoek naar lichte dimmingen die kunnen worden veroorzaakt door planeten die voor hun sterren passeren.

‘Een follow-up met telescopen op de grond is echter vaak nodig om de planetaire aard van de gedetecteerde kandidaten te bevestigen en de metingen van hun afmetingen en orbitale eigenschappen te verfijnen.’

Artist's view met de rode ster en zijn twee planeten, samen met enkele van de telescopen die voor de ontdekking zijn gebruikt.  De gegevens die tot de ontdekking hebben geleid, zijn afgebeeld op de zonnepanelen van de TESS-satelliet

Artist's view met de rode ster en zijn twee planeten, samen met enkele van de telescopen die voor de ontdekking zijn gebruikt.  De gegevens die tot de ontdekking hebben geleid, zijn afgebeeld op de zonnepanelen van de TESS-satelliet

Artist’s view met de rode ster en zijn twee planeten, samen met enkele van de telescopen die voor de ontdekking zijn gebruikt. De gegevens die tot de ontdekking hebben geleid, zijn afgebeeld op de zonnepanelen van de TESS-satelliet

LP 890-9b werd gekarakteriseerd met behulp van de SPECULOOS-telescopen toen het ook de andere planeet, LP 890-9c, identificeerde.  Afgebeeld: de vier telescopen van de SPECULOOS Southern Observatory in Cerro Paranal, Chili

LP 890-9b werd gekarakteriseerd met behulp van de SPECULOOS-telescopen toen het ook de andere planeet, LP 890-9c, identificeerde.  Afgebeeld: de vier telescopen van de SPECULOOS Southern Observatory in Cerro Paranal, Chili

LP 890-9b werd gekarakteriseerd met behulp van de SPECULOOS-telescopen toen het ook de andere planeet, LP 890-9c, identificeerde. Afgebeeld: de vier telescopen van de SPECULOOS Southern Observatory in Cerro Paranal, Chili

De telescopen van het SPECULOOS-project zijn geïnstalleerd bij de ESO-sterrenwacht op Paranal in Chili en op het eiland Tenerife.  afgebeeld: SPECULOOS-Noord-telescoop bij het Observatorium Teide op Tenerife

De telescopen van het SPECULOOS-project zijn geïnstalleerd bij de ESO-sterrenwacht op Paranal in Chili en op het eiland Tenerife.  afgebeeld: SPECULOOS-Noord-telescoop bij het Observatorium Teide op Tenerife

De telescopen van het SPECULOOS-project zijn geïnstalleerd bij de ESO-sterrenwacht op Paranal in Chili en op het eiland Tenerife. afgebeeld: SPECULOOS-Noord-telescoop bij het Observatorium Teide op Tenerife

De telescopen van het SPECULOOS-project zijn geïnstalleerd bij de ESO-sterrenwacht op Paranal in Chili en op het eiland Tenerife.

Hun camera’s zijn erg gevoelig voor het licht dat wordt uitgestraald door koudere sterren, en kunnen ze dus met zeer hoge precisie observeren.

Michaël Gillon, de hoofdonderzoeker van het SPECULOOS-project, zei: ‘Het doel van SPECULOOS is om te zoeken naar potentieel bewoonbare terrestrische planeten die door enkele van de kleinste en koelste sterren in de buurt van de zon bewegen, zoals het TRAPPIST-1-planeetsysteem, dat ontdekten we in 2016.

‘Deze strategie is ingegeven door het feit dat dergelijke planeten bijzonder geschikt zijn voor gedetailleerde studies van hun atmosferen en voor het zoeken naar mogelijke chemische sporen van leven met grote observatoria, zoals de James Webb Space Telescope (JWST).’

De SPECULOOS-telescopen detecteerden de tweede, buitenste planeet LP 890-9c terwijl ze zijn ster observeerden, dus gaven onderzoekers hem de naam SPECULOOS-2c.

De omlooptijd van 8,5 dagen werd bevestigd door het MuSCAT3-instrument op Hawaï, dat de planeet in de ‘bewoonbare zone’ rond zijn ster plaatste.

Dit betekent dat het niet te warm of te koud is voor buitenaards leven, maar voordat het als bewoonbaar kan worden bevestigd, zullen onderzoekers de atmosfeer moeten bestuderen, mogelijk met behulp van de JWST.

De LP 890-9c is waarschijnlijk het op één na gunstigste doelwit van de telescoop van $ 10 miljard voor dit soort analyse, na de TRAPPIST-1-planeten.

Professor Triaud voegde toe: ‘Het is belangrijk om zoveel mogelijk gematigde terrestrische werelden te detecteren om de diversiteit van exoplaneetklimaten te bestuderen, en uiteindelijk in staat te zijn om te meten hoe vaak biologie in de kosmos is ontstaan.’

De volledige bevindingen worden gepubliceerd in Astronomie en astrofysica.

BELANGRIJKE ONTDEKKINGEN IN DE ZOEK VAN DE MENSHEID NAAR BUITENLANDS LEVEN

Ontdekking van pulsars

De Britse astronoom Dame Jocelyn Bell Burnell was de eerste persoon die een pulsar ontdekte in 1967 toen ze een radiopulsar zag.

Sindsdien zijn er ook andere soorten pulsars gespot die röntgen- en gammastraling uitzenden.

Pulsars zijn in wezen roterende, sterk gemagnetiseerde neutronensterren, maar toen ze voor het eerst werden ontdekt, dacht men dat ze van buitenaardse wezens konden komen.

‘Wauw!’ Radio signaal

In 1977 zag een astronoom die op zoek was naar buitenaards leven in de nachtelijke hemel boven Ohio een radiosignaal dat zo krachtig was dat hij opgewonden schreef ‘Wauw!’ naast zijn gegevens.

In 1977 zag een astronoom die op zoek was naar buitenaards leven in de nachtelijke hemel boven Ohio een radiosignaal dat zo krachtig was dat hij opgewonden schreef 'Wauw!'  naast zijn gegevens

In 1977 zag een astronoom die op zoek was naar buitenaards leven in de nachtelijke hemel boven Ohio een radiosignaal dat zo krachtig was dat hij opgewonden schreef 'Wauw!'  naast zijn gegevens

In 1977 zag een astronoom die op zoek was naar buitenaards leven in de nachtelijke hemel boven Ohio een radiosignaal dat zo krachtig was dat hij opgewonden schreef ‘Wauw!’ naast zijn gegevens

De ontploffing van 72 seconden, waargenomen door Dr. Jerry Ehman door een radiotelescoop, kwam van Boogschutter maar kwam overeen met geen bekend hemellichaam.

Samenzweringstheoretici hebben sindsdien beweerd dat de ‘Wow! signaal’, dat 30 keer sterker was dan achtergrondstraling, was een bericht van intelligente buitenaardse wezens.

Gefossiliseerde Mars-microben

In 1996 maakten NASA en het Witte Huis de explosieve aankondiging dat de rots sporen van Mars-insecten bevatte.

De meteoriet, gecatalogiseerd als Allen Hills (ALH) 84001, stortte 13.000 jaar geleden neer op het bevroren afval van Antarctica en werd in 1984 teruggevonden.

Er werden foto’s vrijgegeven waarop langgerekte gesegmenteerde objecten te zien waren die er opvallend levensecht uitzagen.

Er werden foto's vrijgegeven met langwerpige gesegmenteerde objecten die er opvallend levensecht uitzagen (foto)

Er werden foto's vrijgegeven met langwerpige gesegmenteerde objecten die er opvallend levensecht uitzagen (foto)

Er werden foto’s vrijgegeven met langwerpige gesegmenteerde objecten die er opvallend levensecht uitzagen (foto)

De opwinding duurde echter niet lang. Andere wetenschappers vroegen zich af of de meteorietmonsters besmet waren.

Ze voerden ook aan dat de warmte die werd gegenereerd toen de rots de ruimte in werd geblazen, mogelijk minerale structuren heeft gecreëerd die kunnen worden aangezien voor microfossielen.

Gedrag van Tabby’s Star in 2005

De ster, ook wel bekend als KIC 8462852, bevindt zich op 1400 lichtjaar afstand en heeft astronomen verbijsterd sinds de ontdekking in 2015.

Het dimt veel sneller dan andere sterren, wat volgens sommige experts een teken is dat buitenaardse wezens de energie van een ster benutten.

De ster, ook wel bekend als KIC 8462852, bevindt zich op 1400 lichtjaar afstand en heeft astronomen verbijsterd sinds de ontdekking in 2015 (artist's impression)

De ster, ook wel bekend als KIC 8462852, bevindt zich op 1400 lichtjaar afstand en heeft astronomen verbijsterd sinds de ontdekking in 2015 (artist's impression)

De ster, ook wel bekend als KIC 8462852, bevindt zich op 1400 lichtjaar afstand en heeft astronomen verbijsterd sinds de ontdekking in 2015 (artist’s impression)

Recente studies hebben ‘de mogelijkheid van een buitenaardse megastructuur geëlimineerd’ en suggereren in plaats daarvan dat een ring van stof de vreemde signalen zou kunnen veroorzaken.

Exoplaneten in de Goudlokje-zone in 2017

In februari 2017 maakten astronomen bekend dat ze een sterrenstelsel hadden gezien met planeten die op slechts 39 lichtjaar afstand leven zouden kunnen ondersteunen.

Zeven aardachtige planeten werden ontdekt in een baan rond de nabijgelegen dwergster ‘Trappist-1’, en ze zouden allemaal water aan hun oppervlak kunnen hebben, een van de belangrijkste componenten van het leven.

Drie van de planeten hebben zulke goede omstandigheden, dat wetenschappers zeggen dat er al leven op is geëvolueerd.

Onderzoekers beweren dat ze binnen tien jaar zullen weten of er leven is op een van de planeten en zeiden: ‘Dit is nog maar het begin.’

.