Business is booming.

Ancient dung reveals evidence of world's first farmers at a 12,800 year-old Stone Age village

‘S Werelds eerste boeren zijn getraceerd naar een 12.800 jaar oud dorp uit de steentijd in Syrië met behulp van oude mest – het vroegste bewijs dat dieren worden gefokt om voedsel voor mensen te produceren.

Restanten van de dierlijke mest werden in de jaren zeventig gevonden in grond die was verzameld tijdens opgravingen in Abu Hureyra in het huidige Syrië – nu een prehistorische archeologische vindplaats in de Eufraatvallei.

Ze werden gevonden tot 12.800 jaar oud – wat suggereert dat mensen bijna 2000 jaar eerder schapen en mogelijk ander vee hoedden dan eerder werd gedacht.

‘Het is heel opwindend om te zien dat overblijfselen van dierlijke mest ons kunnen helpen om de verschillende manieren waarop mensen in een vroeg stadium met dieren omgingen te volgen’, zegt hoofdauteur professor Alexia Smith van de Universiteit van Connecticut.

Onderzoekers van de Universiteit van Connecticut en de Universiteit van Durham hebben mestsferulieten gevonden die erop wijzen dat landbouw tot 12.800 jaar geleden plaatsvond.  Afgebeeld: een rechthoekig huis uit de neolithische periode dat boven een oudere epipaleolithische ovaalvormige hut ligt, waar buiten mest werd gevonden die ze als brandstof gebruikten

Onderzoekers van de Universiteit van Connecticut en de Universiteit van Durham hebben mestsferulieten gevonden die erop wijzen dat landbouw tot 12.800 jaar geleden plaatsvond. Afgebeeld: een rechthoekig huis uit de neolithische periode dat boven een oudere epipaleolithische ovaalvormige hut ligt, waar buiten mest werd gevonden die ze als brandstof gebruikten

Mestsferulieten gezien in de monsters van Abu Hureyra.  Sferulieten zijn microscopisch kleine balletjes op basis van calcium die zich vormen in de darmen van bepaalde dieren.  Ze hebben een diameter van ongeveer 5 tot 20 micron (0,005 tot 0,02 mm)

Mestsferulieten gezien in de monsters van Abu Hureyra.  Sferulieten zijn microscopisch kleine balletjes op basis van calcium die zich vormen in de darmen van bepaalde dieren.  Ze hebben een diameter van ongeveer 5 tot 20 micron (0,005 tot 0,02 mm)

Mestsferulieten gezien in de monsters van Abu Hureyra. Sferulieten zijn microscopisch kleine balletjes op basis van calcium die zich vormen in de darmen van bepaalde dieren. Ze hebben een diameter van ongeveer 5 tot 20 micron (0,005 tot 0,02 mm)

TIJDLIJN VAN DE LANDBOUW IN ABU HUREYRA

13.300 tot 11.400 jaar geleden – Aan het einde van het stenen tijdperk kwamen de eerste kolonisten naar de site. Het waren jagers-verzamelaars, die waarschijnlijk een dieet van gazelle en klein wild aten.

12.800 tot 12.300 jaar geleden – De kolonisten begonnen te experimenteren met het brengen van levende dieren, zoals schapen, naar de site in de Epipaleolithische periode. Dit is het vroegst bekende bewijs van landbouwpraktijken.

10.600 tot 7.800 jaar geleden – In de Neolithische periode werden gehoede schapen en geiten belangrijker dan gejaagde dieren. Dit kan samenhangen met de opkomst van het op grotere schaal hoeden van dieren verder weg van woningen.

De site van Abu Hureyra, dicht bij de moderne stad Raqqa in het noorden van Syrië, staat momenteel onder het Assad-meer na de sluiting van een dam.

Het werd echter voor het eerst bewoond door kolonisten aan het einde van het paleolithische of stenen tijdperk, daterend tussen 13.300 en 11.400 jaar geleden.

Vervolgens werden gedurende meer dan 5550 jaar verschillende woonlagen op elkaar gebouwd door jager-verzamelaars.

Vervolgens, tijdens de neolithische periode, richtten landbouw- en herdersgemeenschappen een reeks dorpen op de locatie op.

Bewijs verzameld uit deze lagen – inclusief oude zaden, dierlijke botten, gereedschappen en bouwresten – geeft informatie over de overgang van de mens naar de veeteelt.

Archeologen keken traditioneel naar de vorm van de overgebleven botten, die variëren tussen wilde en gedomesticeerde populaties.

Het is echter gebleken dat veranderingen in de botvorm optreden op het moment van grootschalige hoeden, lang nadat het proces van domesticatie van dieren begon.

Mestanalyse is een relatief nieuwe manier om vroeg bewijs van deze beweging te vinden.

Om nieuw licht te werpen op de tijdlijn, analyseerden de Britse en Amerikaanse teams grondmonsters die voor het eerst werden verzameld in Abu Hureyra tijdens opgravingen in de jaren zeventig.

Ze bevatten een opeenhoping van sferulieten – microscopisch kleine balletjes op basis van calcium die zich in de darmen van veel herbivoren vormen en in hun ontlasting terechtkomen.

Deze zijn te vinden in ophopingen van mest die zijn achtergebleven op de plek waar ooit levende dieren werden gehouden, wat informatie geeft over de periode waarin kolonisten ze voor het eerst naar de site brachten, maar voordat ze volledig werden gedomesticeerd.

De monsters werden gevonden buiten een oude lemen hut, waardoor de onderzoekers ongeveer konden dateren wanneer de mestafzettingen werden gemaakt in de Epipaleolithische periode.

Reconstructie van de jager-verzamelaarshut uit de Epipaleolithische periode met een persoon die op het gebied buiten de hut zit waar zich mest had opgehoopt

Reconstructie van de jager-verzamelaarshut uit de Epipaleolithische periode met een persoon die op het gebied buiten de hut zit waar zich mest had opgehoopt

Reconstructie van de jager-verzamelaarshut uit de Epipaleolithische periode met een persoon die op het gebied buiten de hut zit waar zich mest had opgehoopt

De site van Abu Hureyra, dicht bij de moderne stad Raqqa in het noorden van Syrië, staat momenteel onder het Assad-meer na de sluiting van een dam

De site van Abu Hureyra, dicht bij de moderne stad Raqqa in het noorden van Syrië, staat momenteel onder het Assad-meer na de sluiting van een dam

De site van Abu Hureyra, dicht bij de moderne stad Raqqa in het noorden van Syrië, staat momenteel onder het Assad-meer na de sluiting van een dam

In een artikel dat vandaag is gepubliceerd in PLOS Oneonthullen ze dat jager-verzamelaars tussen 12.800 en 12.300 jaar geleden levende dieren, waarschijnlijk schapen, naar de site brachten.

Ze zouden hun mest als brandstof hebben verbrand terwijl het zich buiten de hut ophoopte, omdat er extra mestkenmerken werden gevonden in de buurt van een haard binnenin.

Professor Alexia Smith zei: ‘Dit is bijna 2000 jaar eerder dan wat we elders hebben gezien, hoewel het in lijn is met wat we zouden kunnen verwachten voor de Eufraatvallei.

‘Toen jager-verzamelaars begonnen te experimenteren en levende dieren naar de plek te brengen — al was het maar voor een korte periode — hadden ze geen idee van de enorme maatschappelijke veranderingen die ze in gang zetten.

‘De manier waarop we tegenwoordig leven is sterk afhankelijk van deze verschuiving van een afhankelijkheid van het jagen en verzamelen van wilde planten en dieren naar een afhankelijkheid van het verbouwen en hoeden van ons voedsel.’

Archeologisch sediment uit Abu Hureyra werd in het begin van de jaren zeventig 'gedreven' om verkoolde organische resten te extraheren, waaronder zaden en houtskool.  De mestsferulieten werden in deze monsters gevonden

Archeologisch sediment uit Abu Hureyra werd in het begin van de jaren zeventig 'gedreven' om verkoolde organische resten te extraheren, waaronder zaden en houtskool.  De mestsferulieten werden in deze monsters gevonden

Archeologisch sediment uit Abu Hureyra werd in het begin van de jaren zeventig ‘gedreven’ om verkoolde organische resten te extraheren, waaronder zaden en houtskool. De mestsferulieten werden in deze monsters gevonden

Professor Peter Rowley-Conwy van de Durham University droeg bij aan het onderzoek door dierlijke botten van Abu Hureyra te bestuderen, wat meer inzicht gaf in de soorten die het doelwit waren van de oude jager-verzamelaars.

Ze begonnen steeds meer op de schapen te vertrouwen om een ​​dieet aan te vullen dat voornamelijk was gebaseerd op gejaagde gazellen, hoewel ze ook klein wild vingen, zoals vogels, hazen en vossen.

Professor Rowley-Conwy zei: ‘De mensen die destijds in Abu Hureyra woonden hoedden de allereerste gedomesticeerde schapen die kleinschalige huisdieren waren, niet een grote kudde zoals we die vandaag zouden verwachten te zien.’

Uiteindelijk, in de Neolothische periode tussen ongeveer 10.600 en 7.800 jaar geleden, werden gehoede schapen en geiten belangrijker dan gejaagde dieren.

Een daling van het sferulietniveau op de locatie kan overeenkomen met de opkomst van grootschaligere hoeden van dieren die verder weg zijn van woningen.

Ze zouden de mest nog steeds als brandstof hebben verbrand, maar ook gebruiken om gipsvloeren te maken.

Mensen vervingen ook hun eenvoudige hutten door huizen van lemen, wat bijdroeg aan het mestbewijs dat ze kleine aantallen levende dieren meebrachten om op de site te houden.

De bevindingen leveren bewijs dat oude mensen begonnen met het ontwikkelen van diermanagementpraktijken tijdens of zelfs vóór de ontwikkeling van de plantenteelt.

In toekomstig onderzoek zijn de archeologen van plan om te bepalen hoe vaak soortgelijke vroege praktijken voor het verzorgen van dieren op andere locaties in Zuidoost-Azië kunnen zijn geweest.

De eerste boeren van Schotland gebruikten geen mest om hun velden te bemesten – maar produceerden nog steeds gezonde gewassen, studievondsten

Vroege boeren in Schotland hoefden volgens een nieuwe studie geen mest te gebruiken om hun velden te bemesten, in tegenstelling tot die in andere delen van de Britse eilanden en het vasteland van Europa.

Archeologen van de Universiteit van Stavanger in Noorwegen analyseerden vondsten van de Balbridie-site in Aberdeenshire, waar rond 3800 voor Christus enkele van de eerste boeren van het land woonden.

Onderzoekers voerden stabiele isotopenanalyse uit op graanmonsters die daar werden gevonden en ontdekten dat ze zeer lage stikstofniveaus vertoonden.

Hieruit blijkt dat de gewassen niet op bemeste gronden werden verbouwd, wat suggereert dat dit deel van Schotland goed was ingericht voor landbouw in de Neolithische periode.

Uiteindelijk werd mest daar echter de norm, aangezien analyse van boerderijen op de locaties van Skara Brae en de Braes van Ha’Breck op Orkney aantoonde dat ze mest gebruikten van ongeveer 3300 tot 2400 voor Christus.

Het team ontdekte ook dat de Orkney-boeren permanente percelen gebruikten in een breder landschap dan verwacht.

Dit in tegenstelling tot in andere delen van Groot-Brittannië waar boeren uit deze periode vaak verhuisden of niet elk jaar gewassen verbouwden.

‘Op een van de locaties in Orkney konden we ook aantonen dat deze vroege boeren hun gewassen verbouwden op verschillende bodems, wat suggereert dat ze hun gewassen vrij uitgebreid in het landschap verbouwden of dat verschillende boerderijen hun gewassen opsloegen in een gemeenschappelijke winkel op de site,’ zei onderzoeker dr. Rosie Bishop.

Een dergelijk wijdverbreid gebruik van het landschap en mogelijke bundeling van hulpbronnen zou ook hebben bijgedragen aan de bescherming tegen misoogsten – een altijd aanwezige bedreiging in de barre omgeving van Orkney.

De studie werd gepubliceerd in het tijdschrift Oudheid.

Onderzoekers voerden stabiele isotopenanalyses uit op graanmonsters die werden gevonden op de Balbridie-site en ontdekten dat ze zeer lage stikstofniveaus vertoonden.  Hieruit blijkt dat de gewassen niet op bemeste gronden werden verbouwd.  Links: Naakte gerst, Midden: Emmertarwe, Rechts: Vrij dorsende tarwe

Onderzoekers voerden stabiele isotopenanalyses uit op graanmonsters die werden gevonden op de Balbridie-site en ontdekten dat ze zeer lage stikstofniveaus vertoonden.  Hieruit blijkt dat de gewassen niet op bemeste gronden werden verbouwd.  Links: Naakte gerst, Midden: Emmertarwe, Rechts: Vrij dorsende tarwe

Onderzoekers voerden stabiele isotopenanalyses uit op graanmonsters die werden gevonden op de Balbridie-site en ontdekten dat ze zeer lage stikstofniveaus vertoonden. Hieruit blijkt dat de gewassen niet op bemeste gronden werden verbouwd. Links: Naakte gerst, Midden: Emmertarwe, Rechts: Vrij dorsende tarwe

Uiteindelijk werd mest daar echter de norm, aangezien analyse van boerderijen op de locaties van Skara Brae en de Braes van Ha'Breck op Orkney aantoonde dat ze mest gebruikten van ongeveer 3300 tot 2400 voor Christus.  Afgebeeld: graanrijke laag bij de Braes van Ha'Breck

Uiteindelijk werd mest daar echter de norm, aangezien analyse van boerderijen op de locaties van Skara Brae en de Braes van Ha'Breck op Orkney aantoonde dat ze mest gebruikten van ongeveer 3300 tot 2400 voor Christus.  Afgebeeld: graanrijke laag bij de Braes van Ha'Breck

Uiteindelijk werd mest daar echter de norm, aangezien analyse van boerderijen op de locaties van Skara Brae en de Braes van Ha’Breck op Orkney aantoonde dat ze mest gebruikten van ongeveer 3300 tot 2400 voor Christus. Afgebeeld: graanrijke laag bij de Braes van Ha’Breck