Business is booming.

Loss of crocodiles and alligators 'would have devastating impact on other species' warn experts

Hoewel hun grote monden en puntige tanden er angstaanjagend uitzien, zijn krokodillen en alligators geen partij voor mensen.

Meer dan de helft van alle krokodillen – waaronder krokodillen, alligators en kaaimannen – wordt met uitsterven bedreigd, zeggen wetenschappers.

Dit komt door de jacht, bijvangst in de visserij, indamming van rivieren en verlies van leefgebied als gevolg van menselijke ontwikkeling.

Onderzoekers, geleid door de Zoological Society of London (ZSL), hebben de ecologische functies van de soort geanalyseerd en ontdekten dat hun verlies een ‘verwoestende ecologische impact’ zou hebben.

Ze identificeerden welke soorten het meest behoefte hebben aan instandhouding en eisen een betere bescherming van de bedreigde reptielen.

Hoofdauteur Phoebe Griffith zei: ‘Veel mensen zien krokodillen als grote roofdieren die zebra’s grijpen in natuurdocumentaires, maar dat is slechts een klein deel van het gedrag van een enkele soort.

‘Er zijn ongeveer 28 soorten krokodilachtigen en ze zijn geëvolueerd om verrassend van elkaar te verschillen.

‘Het kwantificeren van de diverse ecologische rollen van deze soorten is een belangrijke factor om de mondiale biodiversiteit te begrijpen en te behouden en om te kijken naar de omvang van wat we gaan verliezen als deze hoofdrolspelers verdwijnen.’

De gaviaal (foto) is de meest 'functioneel onderscheidende' van de 28 bestudeerde krokodilachtigen.  Het staat vermeld als 'ernstig bedreigd' op de rode lijst van de IUCN (stock afbeelding)

De gaviaal (foto) is de meest ‘functioneel onderscheidende’ van de 28 bestudeerde krokodilachtigen. Het staat vermeld als ‘ernstig bedreigd’ op de rode lijst van de IUCN (stock afbeelding)

De Chinese alligator (foto) wordt ook ernstig bedreigd en heeft belangrijke ecologische functies.  Het is als prioriteit aangemerkt door het EDGE of Existence-programma van ZSL (stockafbeelding)

De Chinese alligator (foto) wordt ook ernstig bedreigd en heeft belangrijke ecologische functies.  Het is als prioriteit aangemerkt door het EDGE of Existence-programma van ZSL (stockafbeelding)

De Chinese alligator (foto) wordt ook ernstig bedreigd en heeft belangrijke ecologische functies. Het is als prioriteit aangemerkt door het EDGE of Existence-programma van ZSL (stockafbeelding)

Percentage functionele diversiteit dat is hersteld omdat soorten achtereenvolgens worden beschermd tegen uitsterven volgens verschillende statistieken voor uitstervingsrisico.  Steilere accumulatiecurven geven aan dat er meer diversiteit is hersteld per beschermde soort

Percentage functionele diversiteit dat is hersteld omdat soorten achtereenvolgens worden beschermd tegen uitsterven volgens verschillende statistieken voor uitstervingsrisico.  Steilere accumulatiecurven geven aan dat er meer diversiteit is hersteld per beschermde soort

Percentage functionele diversiteit dat is hersteld omdat soorten achtereenvolgens worden beschermd tegen uitsterven volgens verschillende statistieken voor uitstervingsrisico. Steilere accumulatiecurven geven aan dat er meer diversiteit is hersteld per beschermde soort

Elke krokodilachtige soort speelt een andere rol in het bredere ecosysteem.

De natuurbeschermers ontwikkelden een database met kenmerken die deze ecologische functies beïnvloeden, zoals schedelvorm, lichaamsgrootte en habitatgebruik.

Ze ontdekten dat de Chinese alligator onderdak creëert voor andere dieren door te graven, terwijl de Filippijnse krokodil zich voedt met appelslakken, die worden beschouwd als invasief, landbouwongedierte.

De zoutwaterkrokodil reist honderden kilometers over de oceaan, van land naar zoet en zout water, en vervoert voedingsstoffen tussen deze verschillende ecosystemen.

Andere soorten hebben verschillende eigenschappen die de soort helpen overleven; degenen die zich veel voortplanten, zich zeer aanpassen aan verschillende habitats of klimaatextremen kunnen verdragen.

KROKODILLENSOORTEN MET DE MEEST UNIEKE ECOLOGISCHE FUNCTIES

  • gaviaal (Gavialis gangeticus) – Ernstig bedreigd
  • Zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus) – Minste zorg
  • Breedsnuitkaaiman (Kaaiman latirostris) – Minste zorg
  • Amerikaanse alligator (Alligator mississippiensis) – Minste zorg
  • Chinese alligator (Alligator sinensis) – Ernstig bedreigd
  • Zoetwaterkrokodil (Crocodylus johnsoni) – Minste zorg
  • Orinoco krokodil (Crocodylus intermedius) – Ernstig bedreigd
  • Cubaanse krokodil (Crocodylus rhombifer) – Ernstig bedreigd
  • Filippijnse krokodil (Crocodylus mindorensis) – Ernstig bedreigd
  • Siamese krokodil (Crocodylus siamensis) – Ernstig bedreigd

In onderzoek dat vandaag is gepubliceerd in Functionele ecologiewerd onthuld dat tot 38 procent van de ecologische functies die de reptielen voor andere wezens bieden, verloren dreigt te gaan.

Van de tien krokodilachtigen die de meest unieke ecologische functies hebben, zijn er zes ‘ernstig bedreigd’.

Dit betekent dat ze zo weinig in aantal zijn dat ze als functioneel uitgestorven worden beschouwd in de meeste gebieden waar ze traditioneel hebben geleefd.

De kustlijnen en zoetwateren die ze bewonen zijn kwetsbaar en staan ​​onder zware menselijke druk, vooral in en rond Azië, dat volgens de studie de meest bedreigde hotspots heeft.

Mevrouw Griffith, een ZSL-promovendus, voegde toe: ‘Als we deze soorten verliezen, verliezen we de belangrijke rol die ze spelen, voor altijd.

‘We beginnen nog maar net te onderzoeken wat deze rollen zijn, maar sommige soorten kunnen verloren gaan voordat we de kans hebben om hun plaats in de ecosystemen waarin ze worden gevonden te begrijpen.

‘Dit is vooral zorgwekkend omdat veel van de krokodillen die we als ecologisch onderscheidend markeren, ook de soorten zijn die onmiddellijk met uitsterven worden bedreigd.’

De studie wees uit dat het behoud van bedreigde krokodilachtigen op basis van hun evolutionaire uniciteit zou helpen de diversiteit van de soort wereldwijd te behouden.

De twee meest bedreigde soorten, de gaviaal en de Chinese alligator, zijn door ZSL’s EDGE of Existence-programma als prioriteit aangemerkt.

De gaviaal is speciaal aangepast aan het leven in water. Het heeft een lange, smalle snuit, ideaal voor het vangen van vis, en zijn aanwezigheid duidt op een schone en gezonde waterweg.

ZSL zei dat het samenwerkt met partners in India en Nepal en met lokale vissersgemeenschappen om de reptielen in de gaten te houden en hen te helpen naast mensen te leven.

De natuurbeschermers onderzochten de ecologische functies van krokodilachtigen door kenmerken te meten zoals schedelvorm, lichaamsgrootte en habitatgebruik, die van invloed zijn op het gedrag dat ze in hun omgeving hebben.  Met de klok mee van linksboven: Gaviale schedel en mannelijk en vrouwelijk;  Zoutwaterkrokodilschedel en individu in oceaan;  Chinese alligatorschedel en mannetje en wijfje;  Afrikaanse dwergkrokodilschedel en volwassene;  Valse gaviale schedel en volwassene;  en West-Afrikaanse krokodillenschedel met slanke snuit en adult

De natuurbeschermers onderzochten de ecologische functies van krokodilachtigen door kenmerken te meten zoals schedelvorm, lichaamsgrootte en habitatgebruik, die van invloed zijn op het gedrag dat ze in hun omgeving hebben.  Met de klok mee van linksboven: Gaviale schedel en mannelijk en vrouwelijk;  Zoutwaterkrokodilschedel en individu in oceaan;  Chinese alligatorschedel en mannetje en wijfje;  Afrikaanse dwergkrokodilschedel en volwassene;  Valse gaviale schedel en volwassene;  en West-Afrikaanse krokodillenschedel met slanke snuit en adult

De natuurbeschermers onderzochten de ecologische functies van krokodilachtigen door kenmerken te meten zoals schedelvorm, lichaamsgrootte en habitatgebruik, die van invloed zijn op het gedrag dat ze in hun omgeving hebben. Met de klok mee van linksboven: Gaviale schedel en mannelijk en vrouwelijk; Zoutwaterkrokodilschedel en individu in oceaan; Chinese alligatorschedel en mannetje en wijfje; Afrikaanse dwergkrokodilschedel en volwassene; Valse gaviale schedel en volwassene; en West-Afrikaanse krokodillenschedel met slanke snuit en adult

Co-auteur van de huidige studie, professor Jeffrey Lang van het Gharial Ecology Project, zei: ‘Mensen zijn de sleutel tot het behoud van krokodillen. Als we het op prijs stellen om deze dinosaurusverwanten in de buurt te hebben, dan zal het behoud van ‘s werelds alligators, kaaimannen, krokodillen en gavialen een prioriteit zijn.

‘Ze bestuderen en begrijpen hoe belangrijk deze waterroofdieren zijn, op de plaatsen waar ze nog steeds leven, is de noodzakelijke eerste stap om uiteindelijk niet alleen de meest indrukwekkende krokodilachtigen te behouden, maar ook hun vele interessante en diverse levensstijlen.

‘Gemeenschapsbijeenkomsten en milieuprogramma’s in dorpsscholen zijn van vitaal belang voor het lokale bewustzijn van en waardering voor alle inheemse wetlandsoorten, inclusief krokodilachtigen.’

Mevrouw Griffith voegde toe: ‘Onze studie benadrukt de zeer bedreigde aard van krokodilachtigen en dat onmiddellijke, sterkere instandhoudingsmaatregelen voor veel van deze soorten essentieel zijn als we hun ecologische functies willen beschermen in de zoetwaterhabitats waarin ze voorkomen.

‘Dit is zo belangrijk omdat zoetwaterhabitats tot de meest bedreigde op aarde behoren, maar onze planeet veel essentiële diensten bieden.’

De zoutwaterkrokodil (foto) reist honderden kilometers over de oceaan, gaat van land naar zoet en zout water, en vervoert voedingsstoffen tussen verschillende ecosystemen (stock afbeelding)

De zoutwaterkrokodil (foto) reist honderden kilometers over de oceaan, gaat van land naar zoet en zout water, en vervoert voedingsstoffen tussen verschillende ecosystemen (stock afbeelding)

De zoutwaterkrokodil (foto) reist honderden kilometers over de oceaan, gaat van land naar zoet en zout water, en vervoert voedingsstoffen tussen verschillende ecosystemen (stock afbeelding)

Dr. Rikki Gumbs, postdoctoraal onderzoekswetenschapper van EDGE, zei: ‘Van miniatuur gravende alligators tot gigantische zeevarende krokodillen, de enorme evolutionaire reis van krokodillen heeft een duizelingwekkende verscheidenheid aan vormen, maten en gedragingen voortgebracht.

‘Helaas zijn veel van ‘s werelds meest unieke krokodilachtigen in verval en staan ​​ze, samen met de functies die ze in hun ecosystemen vervullen, op het punt voor altijd verloren te gaan.

‘Ons onderzoek toont echter aan dat we een groot deel van de diversiteit die we dreigen te verliezen, kunnen vrijwaren door prioriteit te geven aan de meest unieke soorten voor instandhoudingsacties.

‘Interessant is dat we ook de bedreigde functies van krokodilachtigen efficiënt kunnen beschermen door te streven naar het behoud van hun evolutionaire geschiedenis.

‘In wezen kunnen we, door naar het verre verleden te kijken, de diversiteit van krokodillen en de voordelen die deze diversiteit biedt voor ecosystemen, effectief in de toekomst behouden.’

Meer dan een vijfde van ‘s werelds REPTIELEN wordt bedreigd met uitsterven, waarschuwt studie

Meer dan een vijfde van ‘s werelds reptielen wordt met uitsterven bedreigd, heeft een nieuwe studie gewaarschuwd.

Krokodillen en schildpadden behoren tot de meest bedreigde soorten, waarbij meer dan de helft van elke soort dringend instandhoudingsinspanningen nodig heeft om te kunnen overleven.

De belangrijkste bedreigingen waarmee reptielen worden geconfronteerd, zijn landbouw, houtkap, stedelijke ontwikkeling en invasieve soorten, terwijl het risico van klimaatverandering onzeker is, aldus het internationale team van onderzoekers.

Ze beoordeelden de staat van instandhouding van 10.196 reptielsoorten en ontdekten dat minstens 1.829 met uitsterven werden bedreigd.

Lees hier meer

Onder bedreiging: meer dan een vijfde van 's werelds reptielen wordt met uitsterven bedreigd, waarschuwt een studie.  De onderzoekers zeiden dat krokodillen en schildpadden tot de meest risicovolle soorten behoren

Onder bedreiging: meer dan een vijfde van 's werelds reptielen wordt met uitsterven bedreigd, waarschuwt een studie.  De onderzoekers zeiden dat krokodillen en schildpadden tot de meest risicovolle soorten behoren

De belangrijkste bedreigingen waarmee reptielen worden geconfronteerd, zijn landbouw, houtkap, stedelijke ontwikkeling en invasieve soorten, terwijl het risico van klimaatverandering onzeker is, aldus het internationale team van onderzoekers.

De belangrijkste bedreigingen waarmee reptielen worden geconfronteerd, zijn landbouw, houtkap, stedelijke ontwikkeling en invasieve soorten, terwijl het risico van klimaatverandering onzeker is, aldus het internationale team van onderzoekers.

Onder bedreiging: meer dan een vijfde van ‘s werelds reptielen wordt met uitsterven bedreigd, waarschuwt een studie. Krokodillen en schildpadden behoren tot de meest risicovolle soorten

.